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New remains of Astraponotus

New remains of Astraponotus (Mammalia, Astrapotheria) and considerations on Astrapothere cranial evolution

Alejandro G. Kramarz, Mariano Bond and Analia M. Forasiepi

Astraponotus Ameghino, 1901, the only valid Mustersan (late Eocene) astrapothere, typifies the Ameghino’s ‘‘Capas Astraponotenses’’. This taxon is traditionally interpreted as structurally ancestral to all the Oligocene– Miocene astrapotheriids. However, it was imperfectly known: only isolated teeth and very partial mandibles have hitherto been described. In this contribution we provide the first description of the skull, mandible, and complete dentition of Astraponotus based on new materials from the Gran Hondonada and other Mustersan localities in central Patagonia, Argentina. The features observed in the dentition of Astraponotus are intermediate between the Casamayoran (middle Eocene) and the Oligocene–Miocene astrapotheres in the degree of hypsodonty, reduction of the dental formula, and development of accessory occlusal elements. Concordantly, the skull retains some plesiomorphies, also observed in Trigonostylops, whereas the auditory region and the basicranium are much closer to those of Parastrapotherium, Astrapotherium, and Granastrapotherium. On the other hand, the skull of Astraponotus differs from all known astrapotheres by the disproportioned height and narrowness of the braincase, the extreme reduction of the nasals and the premaxillaries, the absence of anteorbital rim, and the reduction of the frontal region. Some of these features represent cranial specializations exactly opposite to that of Astrapotherium. These characters look astonishingly derived for an Eocene astrapothere, suggesting that extreme cranial specializations occurred independently during the evolution of the order, and that Astraponotus represents a distinctive lineage from that of Astrapotherium and other Miocene forms.

Kramarz, A. G., Bond M. and Forasiepi, A. M., 2010. New remains of Astraponotus (Mammalia, Astrapotheria) and considerations on Astrapothere cranial evolution. Paläontol Z. DOI 10.1007/s12542-010-0087-4.

A glimpse at the ontogeny of the fossil neobatrachian frog Calyptocephalella canqueli from the Deseadan (Oligocene) of Patagonia, Argentina

Paula Muzzopappa and Laura Nicoli

Two fossil tadpoles collected in the Deseadan levels (Oligocene) at the Scarritt Pocket locality of central Patagonia are studied herein. These specimens, which show different degrees of skeletal development, have been assigned to the neobatrachian Calyptocephalella canqueli based on the morphology of the frontoparietals and the presence of adult spec− imens of this fossil species at the same locality. The concurrent analysis of three developmental stages (Gosner Stages 35/36 and 38/39, and adult) has provided significant data about the ontogeny of this species, including the change of the pattern of exostosis of the frontoparietals, from a pitted to a tuberculated pattern, and the corroboration of the inclusion of two neural arches in the formation of the urostyle. This evidence will shed light on developmental mechanisms that might be involved in the evolution of the genus Callyptocephalella.

Muzzopappa, P. and Nicoli, L. 2010. A glimpse at the ontogeny of the fossil neobatrachian frog Calyptocephalella canqueli from the Deseadan (Oligocene) of Patagonia, Argentina. Acta Palaeontologica Polonica 55 (4): 645–654.

Predation bite-marks on a peirosaurid crocodyliform from the Upper Cretaceous of Neuquén Province, Argentina

Lucas Ernesto Fiorelli

Abstract. Bite marks and injuries caused by intraspecific predation or aggressive social behavior are uncommon in fossil vertebrates, and in the fossil record of suchian archosaurs they are extremely unusual. A peirosaurid crocodyliform collected from the Upper Cretaceous beds of the Neuquén Group (northern Patagonia, Argentina) shows abundant bite marks and injuries. These injuries are spread across all the preserved parts of the specimen, with the highest concentration of bite marks, perforations and breakage in the caudal region. Characteristics of these injuries are analyzed, and their possible origin and related taphonomic aspects are assessed. Results indicate that the injuries were not produced by intraspecific fighting, but probably by the predating action of a theropod dinosaur.

Resumen. El hallazgo de marcas de mordeduras y lesiones por predación o comportamiento social agresivo intraespecífico en vertebrados fósiles es poco frecuente. En el registro fósil de arcosaurios suquianos tales evidencias son extraordinarias. Aquí se reporta un crocodiliforme peirosáurido del Cretácico Superior del Grupo Neuquén (norte de Patagonia, Argentina) con abundantes marcas de mordeduras y lesiones. Estas heridas están localizadas en todas las partes preservadas del espécimen, con una alta concentración de mordeduras, perforaciones y roturas en la región caudal. En el presente trabajo, se analizan las características de las lesiones, y también sus posibles causas y los aspectos tafonómicos relacionados. Los resultados muestran que las mordeduras fueron hechas por la acción de un predador y no por peleas intraespecíficas.

Fiorelli, L. E., 2010. Predation bite-marks on a peirosaurid crocodyliform from the Upper Cretaceous of Neuquén Province, Argentina. Ameghiniana 47 (3): 387-400.

Cranial endocast of the carcharodontosaurid theropod Giganotosaurus carolinii Coria & Salgado, 1995

Ariana Paulina Carabajal and Juan Ignacio Canale

A complete endocast of Giganotosaurus carolinii Coria & Ssalgado, 1995 was made in latex after removing mechanically the sediment filling of the cerebral cavity of the braincase, thereby allowing the description of the endocranial anatomy of the specimen. The endocast was compared with the other few known natural or artificial theropod endocasts, including the two species of the African allosauroid species Carcharodontosaurus saharicus and C. idiguensis. As in Carcharodontosaurus, the olfactory bulbs in Giganotosaurus are aligned with the forebrain, the midbrain is posteroventrally inclined and the hindbrain is parallel but ventral to the forebrain, showing similarly angled cephalic and pontine flexures. The cranial nerves and blood vessels have a similar disposition as in Carcharodontosaurus saharicus. However, in Giganotosaurus there is only one branch for cranial nerve XII, and cranial nerve XI has a separate internal opening from the vagus foramen (metotic foramen). In C. saharicus, there is a separate opening as well, but it is anterior in position and was probably utilized by cranial nerve IX. The length of the endocast of Giganotosaurus, including the olfactory bulbs, is approximately 19 % longer than the endocast in Carcharodontosaurus saharicus.

Paulina Carabajal, A. & Canale, J. I. ,2010: Cranial endocast of the carcharodontosaurid theropod Giganotosaurus carolinii Coria & Salgado, 1995. – N. Jb. Geol. Paläont. Abh., DOI: 10.1127/0077-7749/2010/0104; Stuttgart.

Homenaje al Dr. José Fernando Bonaparte

Proyección documental
Charlas informativas

Miércoles 3 de noviembre de 2010 – 17 Hs.

Auditorio del Museo Provincial de Ciencias Naturales
Prof. Dr. Juan A. Olsacher.
Etcheluz y Ejército Argentino. Zapala. Neuquén.

Presentación a cargo del Ggo. Alberto Garrido, director del Museo Provincial de Ciencias Naturales “Prof. Dr. Juan A. Olsacher”. Dirección Provincial de Minería. Zapala, provincia del Neuquén.

“El hombre detrás de los huesos”
es un documental de crónica humana, que aborda la vida de José Bonaparte. Un paleontólogo ejemplar. Un hombre que fue más allá de sus propios limites, autodidacta en su formación. Perseverante, tenaz y visionario en su trabajo. Sus hallazgos son reconocidos a nivel mundial. Una vida dedicada a la búsqueda del conocimiento con anhelos y frustraciones, con dichas y desdichas, con alegrías y culpas. Una vida que hoy sigue y seguirá buscando. José Bonaparte es el hombre detrás de los huesos. Un largometraje de 52 minutos realizado por Lic. Paola Echecury.

Charlas Informativas:
Participación especial de:

Dr. Leonardo Salgado, investigador de CONICET – INIBIOMA, Director del Museo de Geología y Paleontología de la Universidad Nacional del Comahue, Neuquén. Realizó su tesis bajo la dirección del Dr. Bonaparte. Anécdotas y vivencias nos acercan a conocer más sobre la vida de este paleontólogo.

Prof. Leonardo S. Filippi. Paleontólogo. Investigador Asociado al Museo Provincial de Ciencias Naturales “Prof. Dr. Juan A. Olsacher”, Zapala, Neuquén. Nos cuenta sobre sus primeras experiencias en este fascinante mundo de la paleontología compartiendo trabajos de campo junto al Dr. Bonaparte.

A new herrerasaurid (Dinosauria, Saurischia) from the Upper Triassic Ischigualasto Formationof northwestern Argentina

Oscar A. Alcober and Ricardo N. Martínez

Herrerasauridae comprises a basal clade of dinosaurs best known from the Upper Triassic of Argentina and Brazil, which have yielded remains of Herrerasaurus ischigualastensis and Staurikosaurus pricei, respectively. Systematic opinion regarding the position of Herrerasauridae at the base of Dinosauria has varied. Here we describe a new herrerasaurid, Sanjuansaurus gordilloi gen. n., sp. n., based on a partial skeleton from Carnian-age strata of the the Upper Triassic Ischigualasto Formation of northwestern Argentina. The new taxon is diagnosed by numerous features, including long, band-shaped and posterolaterally oriented transverse process on the posterior cervical vertebrae; neural spines of the sixth to eighth dorsal vertebrae, at least, bearing acute anterior and posterior processes; scapula and coracoid with everted lateral margins of the glenoid; and short pubis (63% of the femoral length). Phylogenetic analysis placed Sanjuansaurus within a monophyletic Herrerasauridae, at the base of Th eropoda and including Herrerasaurus and Staurikosaurus. The presence of Sanjuansaurus at the base of the Ischigualasto Formation, along with other dinosaurs such as Herrerasaurus, Eoraptor, Panphagia, and Chromogisaurus suggests that saurischian dinosaurs in southwestern Pangea were already widely diversifi ed by the late Carnian rather than increasing in diversity across the Carnian-Norian boundary.

Alcober OA, Martinez RN (2010) A new herrerasaurid (Dinosauria, Saurischia) from the Upper Triassic Ischigualasto Formation of northwestern Argentina. ZooKeys 63 : 55 – 81.

Estudio preliminar anatómico de peces Chondrostei provenientes de la Formación La Cantera, Sierra del Gigante. Cretácico Inferior, San Luis

G. Castillo Elías y L. Codorniú

La Cantera es una de las unidades litoestratigráficas que componen el Grupo del Gigante, cuya asociación fósil fue asignada al Aptiano (110 Ma.). Todo el material extraído hasta la actualidad proviene del miembro basal compuesto de areniscas finas y de limolitas. En particular, los peces extraídos de esta formación lacustre pertenecen a diferentes grupos como teleósteos basales, y actinopterygios muy primitivos. Estos últimos son los peces más abundantes del yacimiento y fueron asignados mediante estudios preliminares a la superdivisión Chondrostei; clado que se originó muy probablemente durante el Triásico. Unos pocos géneros y especies se diversificaron en el Cretácico inferior, edad a la que pertenece el espécimen estudiado. MHIN-UNSL-V-562 posee un muy buen estado de preservación en forma bidimensional, presenta forma fusiforme y es de tamaño mediano, longitud total preservada 97,5 mm. El cráneo se ha conservado en vista ventral, a partir de este, el eje axial del cuerpo va cambiando de posición desde anterior hacia posterior hasta quedar su aleta caudal expuesta en posición lateral. Lo interesante de este espécimen es que se preservó el basicraneo en vista ventral. Presenta apertura bucal amplia con los maxilares y dentarios completos. Ambos preoperculares, cuadrados-yugales, y radios branquiostegos están completos. Se observa claramente que todas las vértebras presentan los centros vertebrales sin osificar. Se identificaron las aletas pectorales, dorsal y caudal, esta última de forma heterocerca. Los rasgos anatómicos observados en este espécimen confirman su asignación a Chondrostei. Análisis futuros que incluyan una mayor cantidad de ejemplares permitirán una identificación más precisa dentro de este gran grupo de peces.

Foto: solo a modo ilustrativo.
Fuente: XXV Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados, San Luis 2010.

Nuevos restos de tortugas fósiles

New fossil turtle remains from the Eocene of the Antarctic Peninsula

P. Bona, M. S. De la Fuente and M. A. Reguero

The fossil record of reptiles from the Paleogene of Antarctica is very scarce. Only postcranial fragments of Dermochelyidae turtles have been recovered from several localities on Seymour (Marambio) Island. The fossils previously described include a few isolated carapace ossicles and a small fragment of carapace with four sutured ossicles, and were tentatively assigned to the leatherback turtle Psephophorus, a genus whose species are recorded from the middle to upper Eocene to Pliocene of Europe, New Zealand, and North America. In this contribution we describe two turtle costal plates with a relative big size and smooth decoration, recently recovered from the middle levels of the La Meseta Formation (Eocene), Seymour Island. This new materialrepresents the first record of a turtle with a bony carapace from the Eocene of Antarctica, and it increases the diversity of the group on this continent.

Foto: solo a modo ilustrativo.
Fuente: XXV Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados, San Luis, 2010.

The appendicular skeleton of Neuquensaurus, a Late Cretaceous saltasaurine sauropod from Patagonia, Argentina

Neuquensaurus, from the Late Cretaceous of Argentina and one of the first dinosaurs described from Patagonia, is one of the most derived sauropod dinosaurs, and its proportions and size place it among the smallest sauropods ever known. In this context, Neuquensaurus is central to understanding late stages of sauropod evolution. This contribution offers a full description of the appendicular skeleton of Neuquensaurus. The anatomical analysis reveals that the appendicular skeleton of Neuquensaurus exhibits unique characteristics only shared with closely related saltasaurine titanosaurs; for example, the laterally directed preacetabular lobe of the ilium, the prominent fibular lateral tuberosity, and the presence of an intermuscular line on the femoral shaft, which is proposed here as a synapomorphy of Saltasaurinae. Neuquensaurus also displays many reversals to primitive character states, such as the presence of a prominent olecranon process of the ulna, a trochanteric shelf, a lesser trochanter and an ischial tuberosity. Additional characters that allow its evaluation in a phylogenetic context are here provided. Among them are the extremely deflected femoral shaft, the elliptical femoral cross−section, and the anterolaterally oriented cnemial crest.

Otero, A. 2010. The appendicular skeleton of Neuquensaurus, a Late Cretaceous saltasaurine sauropod from Patagonia, Argentina. Acta Palaeontologica Polonica 55 (3): 399–426.

Dermal armor histology of Saltasaurus loricatus, an Upper Cretaceous sauropod dinosaur from Northwest Argentina

Ignacio Cerda and Jaime Powell

The first unambiguous evidence of the presence of osteoderms in sauropod dinosaurs came from the discovery of Saltasaurus loricatus, a titanosaur from the Upper Cretaceous of Argentina. The dermal armor of Saltasaurus is composed of bony plates and small dermal ossicles. Here, we analyze the bone microstructure of these elements and provide information regarding its origin and development. The bony plates are composed almost entirely of reconstructed cancellous bone. Remains of primary bone consist of coarse bundles of mineralized collagenous fibers towards the external surface. Also, woven fibered bone tissue appears in the basal and lateral regions. Dermal ossicles lack secondary remodeling, and their matrix is formed by three orthogonal systems of collagenous fiber bundles. Growth lines are present in both bony plates and ossicles. Bone histology reveals that osteoderms mainly originated through direct mineralization (metaplasia) of the dermis, although other mechanisms are also involved (at least in the origin of dermal plates). The common features of development and integumental location of the osteoderms of Saltasaurus and other non−related vertebrates (e.g., lepidosaurs, crocodylomorphs) are linked to the intrinsic skeletogenic properties of the dermis.

Cerda, I.A. and Powell, J.E. 2010. Dermal armor histology of Saltasaurus loricatus, an Upper Cretaceous sauropod dinosaur from Northwest Argentina. Acta Palaeontologica Polonica 55 (3): 389–398.

A medium-sized ornithopod (Dinosauria: Ornithischia) from the Upper Cretaceous Bajo Barreal Formation of Lago Colhué Huapi, Southern Chubut Province, Argentina.

Lucio M. Ibiricu, Rubén D. Martínez, Matthew C. Lamanna, Gabriel A. Casal, Marcelo Luna, Jerald D. Harris and Kenneth J. Lacovara

An associated partial postcranial skeleton is described as the third definitive ornithopod dinosaur record from the Upper Cretaceous Bajo Barreal Formation of central Patagonia, Argentina. Specifically, the specimen was recovered from the uppermost Cretaceous (Campanian–?Maastrichtian) Upper Member of the Bajo Barreal exposed on an ephemeral island in the southeastern portion of Lago Colhué Huapi in southern Chubut Province. Identifiable elements of the skeleton include four incomplete dorsal vertebrae, three partial anterior caudal vertebrae, a middle caudal neural arch, an incomplete posterior caudal vertebra, a dorsal rib fragment, the right calcaneum, and portions of the left metatarsal III and right metatarsal IV. Comparisons with corresponding elements in other ornithischians indicate that the material pertains to a medium-sized, non-hadrosaurid ornithopod. In particular, the morphology of the calcaneum is characteristic of ornithopods of this “grade”. The new discovery augments our understanding of the latest Cretaceous terrestrial vertebrate assemblage of central Patagonia and adds to the generally meager record of ornithischians in the Late Cretaceous of the Southern Hemisphere.

Ibiricu, L. M., Martínez, R. D., Lamanna, M. C., Casal, G. A., Luna, M., Harris, J. D., and Lacovara, K. J., 2010. A medium-sized ornithopod (Dinosauria: Ornithischia) from the Upper Cretaceous Bajo Barreal formation of Lago Colhué Huapi, southern Chubut province, Argentina. Annals of CarnegieMuseum 79 (1):39–50.

A New basal Archosauriform Diapsid from the Lower Triassic of Argentina.

Martín D. Ezcurra, Agustina Leucona and Agustín Martinelli

The best-known South American Early Triassic archosauriform belongs to a putative proterosuchid briefly reported by José Bonaparte in 1981, collected from the Quebrada de los Fósiles Formation (Puesto Viejo Group, Argentina). This specimen consists of well-preserved natural external molds of a partial postcranium that preserve dorsal vertebrae, osteoderms, a dorsal rib, a possible gastralium, a chevron, a humerus, an ilium, two metapodials, ungual. Were-describe this specimen and identify autapomorphies that allow us to recognize Koilamasuchus gonzalezdiazi, gen. et sp. nov. The presence of an iliac blade with a slightly convex dorsal margin and with a maximum length more than 3 times its maximum height places Koilamasuchus within Archosauriformes. A cladistic analysis of basal Archosauriformes positions Koilamasuchus more crownwards than Proterosuchus, Sarmatosuchus, Fugusuchus, and Osmolskina, as the sister taxon of the clade that includes Erythrosuchidae and Archosauria. Proterosuchidae is found to be paraphyletic. The presence of an iliac preacetabular process, a pubic peduncle that forms an angle lower than 45◦ to the longitudinal axis of the ilium, and dorsal body osteoderms positions Koilamasuchus in Archosauriformes more crownwards than proterosuchids. Koilamasuchus is more basal than erythrosuchids within Archosauriformes because of the presence of dorsal ribs with a poorly developed proximal end. Koilamasuchus importantly increases the diversity of Archosauriformes during the biotic recovery following the Permo-Triassic mass extinction.

Ezcurra, M.D., Leucona, A. and Martinelli, A., 2010. A New Basal Achosauriform Diapsid from the Lower Triassic of Argentina. Journal of Vertebrate Paleontology 30(5):1433–1450.

New information on the cranial and vertebral anatomy of Buitreraptor gonzalezorum (Theropoda, Unenlagiinae) and preliminary comparisons with other South American unenlagiines

F.A. GIanechini, S. Apesteguía and P.J. Makovicky

Within the framework of a doctoral thesis about the small theropods coming from the Cerro Policía area (Candeleros Formation, Río Negro Province), novel information of Buitreraptor gonzalezorum Makovicky, Apesteguía and Agnolín 2005 is presented here, including partial comparisons with other unenlagiines. Shared cranial characters between Buitreraptor and Austroraptor cabazai Novas, Pol, Canale, Porfiri and Calvo 2009 include: skull exceeding femoral length by 25%; low anterior process of maxilla; large maxillary fenestra not dorsally displaced; more than twenty maxillary and dentary teeth; fluted teeth without serrations and without basal constriction; groove on the dentary containing a row of nutrient foramina. Otherwise, Buitreraptor differs from Austroraptor in having a larger maxillary fenestra; elongated frontals with dorsal depressions; triangular postorbital; compressed teeth, with an 8-shaped basal section. Concerning vertebral features, Buitreraptor has a ventral faint keel on the axis (not comparable with other unenlagiines); elongated medial cervicals; epipophyses on all cervicals; carotid process on the latest cervicals; ventrolateral ridges on the last cervical culminating posteriorly as small tubers; neural spines of the dorsals without distal spine tables (this latter feature invalidates a proposed synapomorphy for Unenlagiinae). Additionally, whereas pleurocoels are restricted to anterior dorsals in Buitreraptor (and probably in Austroraptor), in Unenlagia comahuensis Novas and Puerta 1997 they are in anterior and posterior dorsals; and the foramina that pierces the base of the neural spines in the latter are absent in the two former. This analysis increases the knowledge of the anatomy of Buitreraptor and shows a high internal variability among unenlagiines

Fuente: XXV Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados, San Luis, 2010.

Primitive broad-crowned titanosaurs

Primitive broad-crowned titanosaurs in the Uppermost Cretaceous?

P.A. Gallina, S. Apesteguía and F.A. Gianechini

Despite several tooth morphologies were recognized in sauropods, it is widely accepted that macronarians exhibit two main morphotypes: broad-crowned teeth and narrow-crowned teeth. The former, spoon-shaped and provided of a main axis and two lateral flanges, is present in basal forms like Camarasaurus Cope. Conversely, the latter, with reduced flanges, is considered as characteristical for derived titanosaurs, notwithstanding this ―narrow tooth concept actually masks a hidden diversity of morphologies (i.e., cylindrical, hexagonal prisms, and double-ridged). Otherwise, the diversity of Upper Cretaceous dental morphotypes includes also two broader forms. One is represented by broad, distally acuminated, labiolingually compressed, and spatulated crowns, similar but much lesser than that of Camarasaurus Cope, and present in undoubted titanosaurs like Ampelosaurus Le Loeuff from France. The other is represented by labiolingually compressed and distally acuminated teeth with a D-shaped crown slightly broader than the root, and both lingual and lateral high-angled wear facets that resembles those of basal titanosauriforms (e.g., Brachiosaurus Riggs). This type is well represented in Argentina, as show the teeth from the Arroyo Morterito (Salta, PVL 3670-12), some smaller teeth from Los Alamitos Formation (MACN 1133RN), isolated tooth from the Allen Formation (MMRM-PV 53). The presence of this kind of teeth in Campanian-Maastrichtian strata can be attributed both to the presence of surviving basal titanosaurian lineages and/or, the preservation of plesiomorphical traits in the dental morphology of late lineages like the Saltasaurinae.
Fuente: XXV Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados, San Luis, 2010.
Foto: solo a modo ilustrativo.

A new early dinosaur (Saurischia: Sauropodomorpha) from the Late Triassic of Argentina: a reassessment of dinosaur origin and phylogeny

Martin D. Ezcurra

It was traditionally thought that the oldest known dinosaur assemblages were not diverse, and that their early diversificationband numerical dominance over other tetrapods occurred during the latest Triassic. However, new evidence gathered from the lower levels of the Ischigualasto Fm. of Argentina challenges this view. New dinosaur remains are described from this stratigraphical unit, including the new species Chromogisaurus novasi. This taxon is distinguished from other basal dinosauriforms by the presence of proximal caudals without median notch separating the postzygapophyses, femoral lateral surface with deep and large fossa immediately below the trochanteric shelf, and metatarsal II with strongly dorsoventrally asymmetric distal condyles. A phylogenetic analysis found Chromogisaurus to lie at the base of Sauropodomorpha, as a member of Guaibasauridae, an early branch of basal sauropodomorphs composed of Guaibasaurus, Agnosphitys, Panphagia, Saturnalia and Chromogisaurus. Such an affinity is for the first time suggested for Guaibasaurus, whereas Panphagia is not recovered as the most basal sauropodomorph. Furthermore, Chromogisaurus is consistently located as more closely related to Saturnalia than to any other dinosaur. Thus, the Saturnalia + Chromogisaurus clade is named here as the new subfamily Saturnaliinae. In addition, Eoraptor is found to be the sister-taxon of Neotheropoda, and herrerasaurids to be non-eusaurischian saurischians. The new evidence presented here demonstrates that dinosaurs first appeared in the fossil record as a diverse group, although they were a numerically minor component of faunas in which they occur. Accordingly, the early increase of dinosaur diversity and their numerical dominance over other terrestrial tetrapods were diachronous processes, with the latter preceded by a period of low abundance but high diversity.

Ezcurra, M.D. 2010. A new early dinosaur (Saurischia: Sauropodomorpha) from the Late Triassic of Argentina: a reassessment of dinosaur origin and phylogeny. Palaeontology, 8: 3, 371-425

Dermal armour histology of Aetosauroides Casamiquela, 1960 (Archosauria: Aetosauria) from the Upper Triassic of Argentina and Brazil


One of the most striking features of the aetosaurs is the possession of an extensive bony armour composed by dorsal, ventral, and appendicular osteoderms. In this contribution we present our results of the bone microstructure analysed of these elements in the South American aetosaur Aetosauroides. In general, osteoderms are compact structures characterized by the presence three tissue types: a basal cortex of poorly vascularized parallel-fibred bone tissue; a core of highly vascularized fibro-lamellar bone; and an external cortex of rather avascular lamellar bone tissue. Sharpey fibres are located in the internal core, toward the lateral margins and aligned parallel to the major axis of the plate. No evidence of metaplastic origin was reported in the osteoderms. The bone tissue distribution reveals that the development of the osteoderm begins in a position located medial to the dermal plate midpoint, and the main sites of active osteogenesis occur towards the lateral and medial edges of the osteoderm. The ornamentation in Aetosauroides plates is originated and maintained by a process of resorption and redeposition of the external cortex, which also includes preferential bone deposition in some particular sites. Given that no secondary reconstruction occurs in the osteoderms, growth marks are well preserved and they provide very important information with regard to the relative age and growth pattern in Aetosauroides.

Fuente: XXV Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados, San Luis 2010.
Foto: solo a modo ilustrativo.

Un nuevo titanosaurio articulado de la Formación Bajo Barreal, Cretácico Superior tardío del Sur de Chubut. Aspectos ambientales y tafonómicos


Se comunica el hallazgo de nuevos materiales articulados de un titanosaurio en la región del río Chico-lago Colhue Huapi. Los mismos provienen de la Formación Bajo Barreal en niveles relativamente próximos al contacto con la Formación Salamanca. Hasta el momento, el material MDT-Pv 4 consiste en 5 vértebras dorsales posteriores, 6 vértebras sacras, ilion izquierdo, 3 vértebras caudales anteriores, fémur, tibia y fíbula derechos, falanges pedales y 3 hemapófisis. La excavación continúa y muy posiblemente se recuperen más materiales. Sobre las espinas neurales de las vértebras sacras existe una masa continua que podría tratarse de un tendón osificado como el presente en Epachthosaurus sciuttoi y Titanosauridae indet. (MCT 1489-R) de Brasil. Las vértebras caudales son procélicas, y presentan el arco neural ubicado en la mitad anterior del centro vertebral. Los materiales están incluidos en un depósito de desbordamiento de planicie proximal, representados por facies de areniscas finas arcillosas castañas, con laminación paralela y vinculado a un sistema fluvial sinuoso. Sobre las pelitas rojas de la planicie de inundación distal se observan profundas grietas de desecación que evidenciarían un clima árido. Tanto la planicie proximal como distal presentan escasa bioturbación. Algunos de los materiales, principalmente el ilion, presentan signos de exposición subaerea preenterramiento, posiblemente en el estado 3 según la propuesta de Behrensmeyer (1978). Asimismo, se observa una deformación y aplastamiento sobre el ilion y caras laterales de las vértebras caudales y dorsales, con un elevado fracturamiento en mosaico por carga litostática. La edad de estos materiales se asigna al Campaniano.

Fuente: XXV Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados, San Lui 2010.
Foto: solo a modo ilustrativo

Textura superficial de la cornamenta en Carnotaurus sastrei, Bonaparte, 1985 y Majungasaurus crenatissimus, Deperet, 1986 (Dinosauria: Theropoda)

Carnotaurus sastrei, proviene de la Formación La Colonia, Cretácico Superior de Chubut. Posee características anatómicas peculiares, siendo uno de los abelisáuridos más derivados conocido. Majungasaurus crenatissimus, en tanto, es un abelisáurido proveniente del Cretácico Superior de Madagascar. La mayoría de los abelisáuridos presenta frontales engrosados. Los cuernos de Carnotaurus son expansiones laterodorsales de los frontales, con probable función durante combates intraespecíficos o atractivos de selección sexual. Por otro lado, Majungasaurus presenta un domo frontal impar, que también podría considerarse como la base de un cuerno. Sin embargo, la textura de la superficie frontal es diferente en ambos taxones, y esto podría indicar diferencias en el tipo de tejido de recubrimiento presente en vida del animal. En Carnotaurus abundan surcos y relieves paralelos al eje mayor del cuerno, exhibiendo un modelo similar al de los bóvidos actuales. En la cara rostral del frontal dominan forámenes y relieves en forma de espículas cortas. Posteriormente, la superficie es más lisa. Majungasaurus presenta una ornamentación menos conspicua y más uniforme, con pequeñas espículas y surcos dispuestos al azar, rasgos relacionados con un tegumento córneo similar al de los rinocerontes, a partir de evidencias histológicas. Se infiere que Carnotaurus habría poseído un estuche córneo queratinizado, similar al de los bóvidos y diferente a Majungasaurus, evidenciando una divergencia adaptativa respecto a este rasgo en Abelisauridae. Estudios histológicos y de anatomía interna aportarían a estas inferencias.

Fuente: XXV Jornadas Argentina de Paleontología de Vertebrados, San Luis 2010.

La Asociación Paleontológica Argentina tiene el agrado de anunciar la conferencia de Dave Dufeau, del Department of Biological Sciences, Ohio University quién disertará sobre "The form and function of the middle ear of birds, crocodilians, and their fossil relatives." La conferencia se desarrollará en el Auditorio del Museo de La Plata, Paseo del Bosque s/n, el próximo jueves 5 de agosto, a las 11 horas. La entrada es libre y gratuita.
Fuente: Asociación Paleontológica Argentina.

La revista francesa Geobios acaban de publicar un artículo los colegas argentinos el Lic. José Carballido, Geol. Alberto Garrido y el Dr. Leonardo Salgado sobre la redescripción del dinosaurio Rayososaurus agrioensis. Se trata de un saurópodo rebachisáurido descrito por el José Bonaparte a partir de material fragmentario recuperado cerca de la localidad de Agrio del Medio (Neuquén, Argentina). Se trataba del único dinosaurio descrito en la formación Rayoso (Cretácico Inferior), sin embargo su posición estratigráfica planteaba algunas dudas. En esta contribución se demuestra que el holotipo de esta especie proviene en realidad de la Formación Candeleros (base del Cretácico Superior).
La investigación sobre Rayososaurus forma parte de la tesis de José Carballido y del proyecto conjunto que desarrollan entre Aragosaurus, Universidad de Comahue-Conicet y el Museo de Zapala. Lo primero que se realizó fue una prospección intensiva de la Formación Rayoso para situar extratigráficamente el yacimiento donde se encontró. Por otra parte se estudió la matriz que se conservaba en los huesos del holotipo de Rayoso. Esto permitió descubrir que esta matriz era una arenisca gruesa, facies que no se encuentra en la Formación Rayoso en Agrio del Medio. Sin embargo es exactamente igual que la presenta la Formación Candeleros. Por tanto el holotipo de Rayososaurus proviene de la Formación Candeleros. Además en este trabajo se realiza una descripción exhaustiva de los elementos conservados. Lo más interesante son las escápulas, que aunque ninguna de las dos esta completa, se puede llegar a reconstruir. La forma que presenta es exclusiva entre los rebaquisáuridos por lo que representa un taxón válido. Además el estudio filogenético permite separar dos grupos de estos saurópodos, uno africano-europeo y otro sudamericano que tendrían una evolución vicariante una vez separado en el tránsito Cretácico Inferior – Cretácico Superior África de Sudamérica.

Fuente: Aragosaurus.

Carballido, J.L., Garrido, A.C., Canudo, J.I., Salgado, L. 2010. Redescription of Rayososaurus agrioensis Bonaparte (Dinosauria, Diplodocoidea), a rebbachisaurid of the early Upper Cretaceous of Neuquén. Geobios, en prensa. DOI:10.1016/j.geobios.2010.01.004

Numerosos sitios de nidificación de dinosaurios han sido descubiertos prácticamente en todo el mundo a excepción de Antártica. Estos hallazgos han permitido el reconocimiento de varios ejes importantes en la oología -estudio de los huevos- de dinosaurios, enfocados principalmente sobre diversos tópicos tales como la morfología, taxonomía, paleobiología y bioestratigráfia. A pesar del exponencial aumento en los hallazgos e investigaciones, importantes yacimientos –sitios de nidificación– son relativamente inusuales y extraordinarios. Sin embargo, estos sitios son los más significativos para el objetivo final de la oología de dinosaurios: generar un profundo conocimiento de su paleobiología y sus paleoambientes. Al respecto, y a pesar de los hallazgos de los últimos años, los factores influyeron en la elección de sitios de nidificación coloniales de dinosaurios Cretácicos permanecían en un enigma.
En un reciente trabajo publicado en Nature Communication, Lucas Fiorelli (CRILAR, La Rioja) y Gerald Grellet-Tinner (The Field Museum, Chicago and The Journey Museum, South Dakota) presentaron por primera vez evidencia definitiva de la relación entre el comportamiento de nidificación de los dinosaurios y su paleoambiente. Dichos autores concluyeron que los dinosaurios neosaurópodos de Sanagasta anidaban en un paleoambiente hidrotermal del Cretácico Inferior, mostrando una dependencia paleobiológica directa de sus hábitos reproductivos en ese contexto geológico tan particular, el cual era aprovechado para su supervivencia e incubar sus huevos.
El asombroso descubrimiento de este nuevo sitio de nidificación localizado en el valle de Sanagasta, provincia de La Rioja (Noroeste de Argentina), ha demostrado que un grupo monoespecífico de dinosaurios saurópodos –comportamiento colonial– regresaban periódicamente al área –fidelidad del sitio– para nidificar en un peculiar ambiente hidrotermal que favoreció su reproducción. De esta manera, Fiorelli y Grellet-Tinner concluyeron que el sitio de nidificación de Sanagasta es el primer “disparador ecológico” confirmado que sustenta la presencia de amplios sitios de nidificación de saurópodos distribuidos mundialmente. Con numerosos estudios de campo, tanto en el sitio como también otros afloramientos distribuidos en la provincia, y análisis de laboratorio, el equipo demostró que los dinosaurios de Sanagasta utilizaron específicamente la humedad y radiación térmica del suelo –ambas de origen hidrotermal– para incubar sus huevos. Además, este sitio constituye una fuente de información que contribuirá a dilucidar aquellas problemáticas relacionadas con los paleoambientes y la paleobiología de los dinosaurios, así como su migración con fines reproductivos, y la controvertida cuestión de cómo su comportamiento de nidificación pudo tener relación con las condiciones geológicas. Estudios paleontológicos y sedimentarios, análisis geoquímicos, geología y tectonismo regional junto con observaciones de campo, soportan fuertemente las evidencias sobre la edad Cretácica del proceso hidrotermal ocurrido en la región y la sincronicidad de dicho proceso con las actividades de nidificación. Por otra parte, la incubación de los huevos fue favorecida por la gran humedad del suelo y el calor hidrotermal resultantes de .las caracterizaciones analíticas y microscópicas de la microestructura de la cáscara y los sedimentos que apoyan una interdependencia biológica con el medio ambiente.
Así mismo, Fiorelli y Grellet-Tinner realizaron comparaciones con grupos actuales de reptiles y aves. Buscando referentes actuales con un patrón conductual similar encontraron que algunas aves, del grupo de las megápodas (aves galliformes de Oceanía) poseen un comportamiento de nidificación muy semejante. Este “paleocomportamiento” es aun expresado en estas pocas especies de dinosaurios, precisamente en especies de megápodas de la Polinesia (por ejemplo, Megapodius pritchardii de la Isla Niufao), las cuales entierran sus huevos en sitios de nidificación calentados por geotermia y la acción de volcanes cercanos.
Los autores concluyeron que la selección de un sitio de nidificación específico fue un elemento importante en la paleobiología de los dinosaurios saurópodos, y el extraordinario hallazgo en La Rioja así lo demuestra. Además, esto seguramente jugó un papel clave en su progresiva diversificación y posterior extinción debido a los rápidos cambios ambientales a finales del Cretácico. El hallazgo de los nidos fósiles de saurópodos obligará a revisar la geología regional, ya que se consideraba la Formación Los Llanos como de edad Terciaria (entre 25 a 5 millones de años atrás), cuando en realidad es del Cretácico Inferior (130 a 110 millones de años atrás).
Fuente: Asociación Paleontológica Argentina.

Istmos y rutas marítimas
"Las conexiones biogeográficas en el Hemisferio Sur a través del tiempo"
General Roca, Río Negro, 26 de abril al 1 de mayo de 2011

El Simposio constituirá el ámbito para discutir las conexiones biogeográficas y los intercambios bióticos en el hemisferio sur. En este sentido, se esperan contribuciones que, con diferentes escalas temporales y espaciales, aborden las consecuencias ecológicas y evolutivas que los intercambios tuvieron en los diferentes ecosistemas terrestres y marinos

The symposium will provide a forum for discussion of the biogeographic connections and biotic interchanges in the Southern Hemisphere as shown in the geological record. We expect contributions dealing with the pathways of migration and also the paleoecological and evolutionary impact they had on marine and continental ecosystems, at different geographic and temporal scales.

Organizado por el Instituto de Investigaciones en Paleobiología y Geología de la Universidad Nacional de Río Negro y el Museo Patagónico de Ciencias Naturales.
Auspiciado por la Asociación Geológica Argentina y la Asociación Paleontológica Argentina
Coordinadores: Rodolfo Coria / Silvio Casadío / Miguel Griffin / Leonardo Salgado
Instituto de Investigaciones en Paleobiología y Geología, UNRN, Lobos y Belgrano, 8332 General Roca, Río Negro, Argentina.
Fuente: Asociación Paleontológica Argentina.

We describe the new basal abelisauroid dinosaur Austrocheirus isasii gen. et sp. nov. from the Late Cretaceous Pari Aike Formation of southwestern Patagonia, Argentina. The preserved remains include manual bones, a distal tibia, and some pedal and axial elements. Austrocheirus is differentiated from other basal theropods by the presence of metacarpal III with a dorsoventrally compressed shaft and posteriorly displaced collateral tendon fossae located at the same level of the proximal end of distal condyles, and pedal phalanges with a conspicuous longitudinal crest delimitating the dorsal margin of the distal collateral tendon fossae. A cladistic analysis recovered the new species as more derived than Ceratosaurus and Berberosaurus, but within a polytomy at the base of Abelisauroidea, an assignment supported by two abelisauroid synapomorphies: distal end of tibia with a planar vertical scar for the reception of the ascending process of the astragalus that occupies most of its anterior surface and is medially bounded by the longitudinally oriented facet; and scar for the reception of the ascending process with a median vertical ridge, which imbeds into a crescentic vertical groove on the posterior surface of the ascending process of the astragalus forming an interlocking tibiotarsal articulation. Furthermore, Austrocheirus represents the first known medium-sized Late Cretaceous abelisauroid bearing nonatrophied hands. The evidence provided here suggests that the strong reduction of the forelimb recorded in derived abelisaurids is not directly correlated with their increased body-size, but it seems to be an evolutionary event exclusive to this lineage within Ceratosauria.

Ezcurra, M. D., Agnolin, F. L., & Novas, F. E. 2010. An abelisauroid dinosaur with a non-atrophied manus from the Late Cretaceous Pari Aike Formation of southern Patagonia. Zootaxa 2450: 1–25.

La Comisión Organizadora del IV Congreso Latinoamericano de Paleontología de Vertebrados se complace en invitarlos a participar en esta reunión que se realizará en la ciudad de San Juan, Argentina, desde el 21 al 24 de Septiembre de 2011. En la provincia de San Juan se encuentra el Parque Provincial Ischigualasto, reconocido por la UNESCO como Patrimonio Natural de la Humanidad. El Parque está emplazado en la Cuenca Ischigualasto – Villa Unión, una secuencia sedimentaria continental que se depositó durante todo el período Triásico. Algunas de sus formaciones geológicas, especialmente las del Triásico Medio y Superior, incluyen una increíble riqueza fosilífera, en la que se cuentan los dinosaurios primitivos mejor conocidos, así como gran diversidad de arcosaurios crurotarsales y terápsidos. Los fósiles rescatados en los últimos treinta años, en especial de la Formación Ischigualasto, están depositados en la colección de paleovertebrados del Instituto y Museo de Ciencias Naturales, Institución anfitriona del presente Congreso. Lo esperamos en nuestra ciudad para compartir y disfrutar de enriquecedoras jornadas de exposiciones, debates y actividades sociales. Toda la información referida a este evento se canalizará a través de nuestra página web:, incluyendo la presentación de resúmenes, simposios, inscripción y fechas límite. Por esta razón sugerimos visitarla con frecuencia para tener información actualizada sobre todos los aspectos vinculados a la reunión.

Se publicó recientemente el nuevo libro de José F. Bonaparte y Laura A. Migale, titulado "Protomamíferos y Mamíferos Mesozoicos de América del Sur" editado por el Museo de Ciencias Naturales Carlos Ameghino de Mercedes, provincia de Buenos Aires e impreso en los talleres Vitagraf. Como puede leerse en la contratapa se abordan aquí diversos problemas evolutivos y biogeográficos de especial significancia en el campo de los vertebrados mesozoicos vinculados al origen de los mamíferos y a los propios mamíferos jurásicos y cretácicos de América del Sur. Con el mismo estilo de contribuciones previas, los autores realizan en esta oportunidad un recorrido histórico sobre las principales investigaciones paleontológicas realizadas en el Mesozoico de Brasil y en particular de la Argentina. Esta sección del libro, se realza como un merecido homenaje a la labor e impulso que le diera a la paleontología del Mesozoico, Osvaldo A. Reig, con quien Bonaparte trabajo en la Fundación-Instituto Miguel Lillo en la provincia de Tucumán. A esta revisión se le agrega un interesante capítulo, muy rico en anécdotas y fotografías, en donde se reseñan los principales viajes de campo realizados por Bonaparte y un nutrido grupo de colaboradores, desde 1959 hasta el 2005.
Fuente: Blog APA, Asociación Paleontológica Argentina.

Dentición de titanosaurios (Dinosauria, Sauropoda) del Cretácico Superior de la provincia de Río Negro, Argentina: morfología, inserción y reemplazo

Rodolfo A. García1,2 e Ignacio A. Cerda1,2

Abstract. A fragment of dentary of a titanosaur sauropod from the Anacleto Formation (Upper Cretaceous of the Río Negro Province) is described. Inside the alveoli, functional and replacement teeth in successive “premature” stages are observed. At least in the preserved
portion, an alternate teeth replacement pattern is observed. The histological analysis of this specimen allowed identifying the attachment dental tissues (alveolar bone, cementum and periodontal ligament).Numerous isolated teeth from the same unit and from the overlying Allen Formation are described. Based on these, a classification of the wear facets is proposed: 1) Teeth with only one facet: on the labial side, on the lingual side, or on the lateral side. 2) Teeth with two facets: the bigger on the labial side and the smaller on the lingual side; the bigger on the lingual side and the smaller on the labial side; the bigger on the lingual side and the smaller on the mesial or distal edge. 3) Teeth with three facets: one on the lingual side, the others on the mesial and distal edges; one on the lingual side, the others on the labial and mesial or distal edges; one on the labial side, the others on the mesial and distal edges. 4) Teeth with four facets: the smaller on the labial side, the bigger on the lingual side, and two lateral facets, one on the mesial and the other on the distal edges. Finally, we propose a hypothesis about the origin of the wear facets.

Resumen. Se describe un fragmento de dentario de saurópodo titanosaurio de la FormaciónAnacleto (Cretácico Superior de la provincia de Río Negro). Dentro de los alvéolos se hallan dientes funcionales así como dientes de reemplazo en sucesivos estadios de desarrollo. Al menos en la porción preservada del dentario, es posible advertir un patrón de reemplazo alternante de los dientes. El análisis histológico de este ejemplar, permite observar la naturaleza de los tejidos involucrados en la inserción dentaria (hueso alveolar, cemento y ligamento periodontal). De esta misma unidad y de la suprayacente Formación Allen, se describen numerosos dientes aislados. En base a estos dientes, se propone una clasificación para los diferentes tipos de facetas de desgaste: 1) Dientes con una única faceta: sobre el lado labial, sobre el lado lingual o lateral. 2) Con dos facetas: la mayor sobre el lado labial y la menor sobre el lado lingual; la mayor sobre el lado lingual y la menor sobre el labial; la mayor sobre el lado lingual y la menor sobre el mesial o distal. 3) Con tres facetas: una sobre el lado lingual, otra sobre el mesial y otra sobre el distal; una sobre el lado lingual, otra sobre el labial y otra sobre el mesial o distal; una faceta sobre el lado labial, otra sobre el mesial y otra sobre el distal. 4) Con cuatro facetas: una menor sobre el lado labial, otra mayor sobre el lingual y dos laterales, sobre los lados
mesial y distal. Finalmente se propone una hipótesis de cómo se habrían originado mencionadas facetas de desgaste.

García, R. A. y Cerda, I. A., 2010. Dentición de titanosaurios (Dinosauria, Sauropoda) del Cretácico Superior de la provincia de Río Negro, Argentina: morfología, inserción y reemplazo. Ameghiniana 47 (1): 45-60.

Multiple dinosaur egg-shell occurrence in an Upper Cretaceous nesting site from Patagonia

Rodolfo A. Coria1,2, Leonardo Salgado1,3 and Luis M. Chiappe4

2 Subsecretaría de Cultura de Neuquén – Museo Carmen Funes, Av. Córdoba 55, 8318 Plaza Huincul, Neuquén, Argentina.
3 Inibioma–Museo de Geología y Paleontología, Universidad Nacional del Comahue, Buenos Aires 1400, 8300 Neuquén, Argentina.
4 Dinosaur Institute, Los Angeles County Museum of Natural History, Los Angeles, California.

The discovery of hundreds of megaloolithid-type egg-clutches (some including embryos of an indeterminate species of titanosaur sauropods) in several stratigraphical levels of the Late Cretaceous nesting site of Auca Mahuevo (Chiappe et al., 2005) unveiled important aspects of the reproductive behavior of sauropod dinosaurs and stimulated further work at other Patagonian dinosaur egg sites. In November of 2003, a join expedition of the National University of Comahue (Neuquén), the Museo Carmen Funes (Plaza Huincul) and the Museo de Lamarque (Lamarque) conducted fieldwork in several Late Cretaceous localities of Bajo Santa Rosa (center-north Río Negro Province, Argentina) bearing the remains of dinosaur eggs and other terrestrial vertebrates.

Coria, R. A., Salgado, L, and Chiappe, L. M., 2010. Multiple dinosaur egg-shell occurrence in an Upper Cretaceous nesting site from Patagonia. Ameghiniana 47 (1): 107-110.

Después de dos años, en el Museo Municipal Argentino Urquiza, se esta termiando con la preparación de los materiales extraídos del sitio Loma de los Jotes. Este lugar, a pocos kilómetros de la localidad de Rincón de los Sauces, donde afloran rocas del Cretácico Superior, ha aportado una gran cantidad de huesos de dinosaurios saurópodos titanosaurios. La lenta y paciente tarea de preparación de los fósiles, esta siendo llevada a cabo por Salvador Palomo, técnico de dicho museo, quién participara además del rescate de los mismos a finales de marzo del 2008. Los trabajos de extracción, estuvieron a cargo por el Prof. Leonardo Filippi, el Dr. Leonardo Salgado (UNC) y el Dr. José Ignacio Canudo (Universidad de Zaragoza, España), y en esa oportunidad se recuperaron parcialmente los huesos de al menos dos de estos dinosaurios, uno de ellos de mayor talla. En la actualidad se esta dando comienzo a su estudio, no descartando la posibilidad de extraer el resto de los materiales que aún aguardan pacientemente en el campo.


San Luis, Argentina

Coordinadores: Andrea Arcucci y José Luis Prado

Las cuestiones relativas al patrimonio han tomado una dinámica particular dentro del campo disciplinar de la Paleontología, que se ha ido plasmando en una multiplicidad de criterios sobre su selección y valoración. En la última década, el concepto de patrimonio paleontológico ha sido profundamente debatido. En general la noción de patrimonio paleontológico implica el reconocimiento de cuatro aspectos fundamentales. Un primer aspecto a tener en cuenta es que la Paleontología es inseparable de la Geología y por consiguiente los yacimientos paleontológicos son indisociables de los cuerpos geológicos y del entorno geológico-paisajístico en los que se encuentran. Un segundo aspecto a considerar es la pertenencia de los bienes paleontológicos a una u otra de las categorías de patrimonio existentes: cultural o natural. Si atendemos al origen y naturaleza de los objetos paleontológicos -fósiles y yacimientos- su protección debería enmarcarse dentro del patrimonio natural, ya que se trata de objetos naturales no creados por la actividad del hombre. Sin embargo, se debe considerar que es constitutivo de estos objetos, y de la propia ciencia que los estudia, su dimensión histórica y su pertenencia a un período determinado de la historia de la Tierra. La consideración de un bien como integrante del patrimonio cultural no solo procede del reconocimiento expreso de un valor determinado por parte de la ciencia, sino por la constatación de un interés público sobre un determinado valor que generalmente es el cultural, lo que obliga al Estado a intervenir para garantizar el usufructo y pervivencia de dicho valor. El tercer aspecto a considerar es la doble naturaleza mueble e inmueble que tienen los bienes paleontológicos. Tal como lo marca la ley vigente, la definición de patrimonio paleontológico debe precisar esta doble naturaleza, ya que de ello depende el establecimiento de las medidas de protección. En consecuencia, el patrimonio paleontológico abarca por un lado el conjunto de yacimientos conocidos y estudiados por la comunidad paleontológica (patrimonio inmueble) y por otro, el conjunto de colecciones que conforman el material utilizado en investigación (patrimonio mueble). Ambos tipos de patrimonio, aunque complementarios e interdependientes, tienen distintas características y requerimientos y pueden ser definidos y analizados de modo diferente. Mientras que el hallazgo, explotación, clasificación y estudio del patrimonio corresponde a los paleontólogos, su gestión, definición legal, difusión social y utilización didáctica corresponde a las entidades sociales y política, es decir al Estado. Por último, un cuarto aspecto a considerar son los riesgos a los que se expone el patrimonio paleontológico. Estos riesgos son múltiples, derivados de sus propias características intrínsecas (ubicación, accesibilidad, riqueza de los yacimientos y posibilidades de destrucción y erosión), así como de su interés como bien social, económico y comercial.
En este marco, el objetivo de la mesa redonda fue el de propiciar un ámbito fecundo de discusión sobre enfoques teóricos y prácticos acerca del patrimonio paleontológico. De este modo, se espera generar un espacio de intercambio tan amplio y diverso como la misma noción de patrimonio que constituye el centro del debate.
Fuente: Asociación Paleontológica Argentina

De sólo pensar que esa piedrita tan chiquita, con forma de una caracola que está delante de mis ojos tiene… ¡70 millones de años! la mente se inquieta y el cerebro trata de hacer magia para descifrar o, al menos, poder dar una respuesta coherente a eso que fija la vista Imposible. Casi imposible de imaginar. ¡¿Cuánto es 70 millones de años?! ¿Qué pasó en toda esa 'eternidad'? "Es la inmensidad del tiempo, la profundidad del tiempo geológico lo que te golpea, porque escapa de todas las medidas humanas", explica un experto en geología. "¡Cuando el mundo no era mundo!", suelta, más mundana, una amiga en una sola carcajada. Y tal vez sea algo así. Al menos, el mundo no era el "mismo mundo" que conocemos hoy. En La Antártida, por ejemplo, no había hielo, y ni siquiera hacía tanto frío. Es más, por esos remotos lares había bosques frondosos y hasta dinosaurios. Así lo recuerdan los que saben y así lo demuestran los hallazgos invalorables de los últimos años. Entre ellos, el más reciente, los restos de un "dino" encontrado por el paleontólogo Rodolfo Coria. Un enigma aún no descifrado. Pero si esto ocurre apenas con ver uno de los impactantes restos fósiles de invertebrados marinos que fueron hallados y "rescatados" de la Antártida… ¿cómo será ver, todas juntas, las más de 10.000 piezas que viajaron desde esa región tan remota a Roca? ¿Cómo será apreciar, de un solo vistazo, algo así como una tonelada y media de "historia" que reflejan los restos de caracoles, conchillas, y hasta algunas plantas que tienen entre 40 y 70 millones de años? Y bueno, habrá que probar. Porque se trata de una colección grandísima –una de las más grandes de Sudamérica, de piezas fosilizadas de la Antártida– que está siendo limpiada, procesada y clasificada en el Museo Patagónico de Ciencias Naturales para una muestra que se estrenará en poco tiempo más. Silvio Casadío, un profesor y geólogo pampeano radicado en tierras roquenses, es el responsable del motor de la muestra. ¿Por qué? Porque viajó a aquellas congeladas tierras en siete oportunidades, con sendas campañas científicas, y se encargó prácticamente en soledad de coleccionar durante siete veranos antárticos cada una de las piezas que ahora logró traer en muchísimas cajones de madera para comenzar a depurar. Esta tarea recayó en manos de sus estudiantes de la Universidad Nacional de Río Negro, de las licenciaturas en Paleontología y Geología, quienes están enteramente dedicados a limpiar los materiales con mucha paciencia, desvelados por el sueño de descubrir a través de ellas las huellas de aquel pasado tan imaginado."Éste es el resultado de siete campañas antárticas de verano en el archipiélago James Ross que queda al noreste de la península antártica", cuenta Casadío, con los ojos brillantes, mostrando cajas y cajas repletas de pequeñas ostras, caracoles e infinidad de especies de invertebrados marinos. "James Ross es la isla más importante y allí hay lugares donde durante el verano hay afloramiento de rocas, entonces uno puede ir a estudiar la geología de esa zona", dice. "En esos lugares se coleccionaron en las siete campañas una tonelada y media de materiales. Es la mejor colección que hay en Sudamérica de fósiles provenientes de la Antártida. Está depositada aquí en el Museo Patagónico de Ciencias Naturales, porque la UNRN logró "rescatar" esta colección y depositarla en este lugar". Tamaña colección –se estima en alrededor de 10.000 piezas– aún está prácticamente como salió del campo. Sucia, con tierra, envuelta en bolsas y cajas. Así y todo, cada una de las pequeñas piezas que afloran generan entusiasmo y avidez por ver más y más. Hay fósiles de unos 5 millones de años hasta 70 millones de años. "Durante un período que va entre los 70 y los 40 millones de años, la Antártida estuvo libre de hielo y es muy interesante estudiar fósiles de esa edad porque hubo una conexión muy estrecha entre Patagonia, La Antártida y Australia por el otro lado. Australia todavía no se había separado de Antártida entonces los organismos podían cruzar desde la Patagonia hacia Australia a través de Antártida. Entonces lo que hacemos es estudiar a través de estos fósiles, de estas rocas, las conexiones que existieron en el hemisferio sur durante esa época", explica Casadío. Básicamente, la exploración permitió encontrar caracoles, almejas, cangrejos, fósiles de invertebrados marinos y también restos de plantas. "Lo que más llama la atención de esto es la preservación del material -se entusiasma el experto-. Las conchillas originales se han preservado, realmente en muchos casos es sorprendente la calidad del material. Hay fósiles que preservan el nácar original del organismo. Son piezas, en muchos casos, únicas".
Fuente: Silvana Salinas, Diario Río Negro.