Un nuevo titanosaurio articulado de la Formación Bajo Barreal, Cretácico Superior tardío del Sur de Chubut. Aspectos ambientales y tafonómicos


G. CASAL, R. MARTÍNEZ, M. LUNA, E. IVANY y L. IBIRICU


Se comunica el hallazgo de nuevos materiales articulados de un titanosaurio en la región del río Chico-lago Colhue Huapi. Los mismos provienen de la Formación Bajo Barreal en niveles relativamente próximos al contacto con la Formación Salamanca. Hasta el momento, el material MDT-Pv 4 consiste en 5 vértebras dorsales posteriores, 6 vértebras sacras, ilion izquierdo, 3 vértebras caudales anteriores, fémur, tibia y fíbula derechos, falanges pedales y 3 hemapófisis. La excavación continúa y muy posiblemente se recuperen más materiales. Sobre las espinas neurales de las vértebras sacras existe una masa continua que podría tratarse de un tendón osificado como el presente en Epachthosaurus sciuttoi y Titanosauridae indet. (MCT 1489-R) de Brasil. Las vértebras caudales son procélicas, y presentan el arco neural ubicado en la mitad anterior del centro vertebral. Los materiales están incluidos en un depósito de desbordamiento de planicie proximal, representados por facies de areniscas finas arcillosas castañas, con laminación paralela y vinculado a un sistema fluvial sinuoso. Sobre las pelitas rojas de la planicie de inundación distal se observan profundas grietas de desecación que evidenciarían un clima árido. Tanto la planicie proximal como distal presentan escasa bioturbación. Algunos de los materiales, principalmente el ilion, presentan signos de exposición subaerea preenterramiento, posiblemente en el estado 3 según la propuesta de Behrensmeyer (1978). Asimismo, se observa una deformación y aplastamiento sobre el ilion y caras laterales de las vértebras caudales y dorsales, con un elevado fracturamiento en mosaico por carga litostática. La edad de estos materiales se asigna al Campaniano.

Fuente: XXV Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados, San Lui 2010.
Foto: solo a modo ilustrativo