New species of Meiolaniform turtle from Patagonia


Juliana Sterli, Marcelo S. De la Fuente e Ignacio A. Cerda
 
 
Una nueva especie de meiolaniforme, Trapalcochelys sulcata gen. nov. sp. nov., de la Formación Allen (Campaniano tardío–Maastrichtiano temprano), Patagonia, Argentina, es presentada en este trabajo. Los restos postcraneanos pertenecientes a esta nueva especie son descriptos macroscópicamente (e.g., morfología externa) y microscópicamente (e.g., cortes histológicos del caparazón). Trapalcochelys sulcata gen. nov. sp. nov. comparte con otros meiolaniformes la presencia de surcos entre los escudos marginales marcadamente curvados anteriormente y la ornamentación de las placas dérmicas del caparazón constituida por pequeños forámenes. Esta nueva especie difiere de la otra especie de meiolaniforme del Cretácico Superior de Patagonia —Patagoniaemys gasparinae— en el tamaño general y en la forma de la neural 1. La histología ósea está caracterizada por una estructura diploe, donde una capa externa e interna de tejido compacto circundan una región de hueso esponjoso. El hueso compacto está compuesto mayormente por paquetes entrelazados de fibras estructurales. La abundancia de fibras estructurales en la corteza interna y la presencia de grandes canales vasculares tubulares son los caracteres histológicos mas distintivos de T. sulcata. Además, una revisión exhaustiva de los restos de Meiolaniformes del Cretácico Superior de Sudamérica es presentada. El registro sudamericano conocido de Meiolaniformes del Cretácico Superior está restringido a Argentina y en esta revisión hasta seis localidades han sido reconocidas. Se corrobora que los Meiolaniformes son un componente de la asociación sudamericana Alleniana de tetrápodos de edad campaniana tardía–maastrichtiana temprana.
 
 
Sterli, J., De la Fuente, M. S. y Cerda, I. A. 2013. New species of Meiolaniform turtle and a revision of the Late Cretaceous Meiolaniformes of South America. Ameghiniana 50 (2): 240-256.