Lucas Ernesto Fiorelli, Gerald Grellet-Tinner, Eloisa Argañaraz y Leonardo Salgado

El sitio de nidificación de Sanagasta (Cretácico), La Rioja, Argentina, resolvió aspectos sobre la reproducción de los neosaurópodos, evidenciando comportamientos coloniales, filopatría, y su reproducción oportunista dependiente de su paleoambiente termal. Aquí describimos la tafonomía del sitio determinando sus patrones bioestratinómicos y diagenéticos. El agrupamiento oológico 3D está bien preservado, sugiriendo asociaciones autóctonas representadas por oviposiciones in situ, sin estructura de nido. El nivel portador presenta una biofábrica matriz-soportada y una clasificación genética de acumulación biogénica “intrínseca”; esto implica comportamiento gregario y colonización preferencial del sitio. La biocenosis corresponde a la producción biogénica (huevos), con la cáscara diagenizada por hidrotermalismo y microorganismos extremófilos. La tanatocenosis y el tiempo promedio fueron nulos por el inmediato enterramiento de los huevos luego de la oviposición indicando que no existió una etapa bioestratinómica. La tafocenosis representa el carácter tafonómico más significativo. Las cáscaras presentan alteraciones por soluciones hidrotermales, mientras la recalcificación y silicificación representan las mineralizaciones más frecuentes. La presencia de microchert, calcedonia, microesferas de ópalo-A, agregados de epidoto y minerales de arcilla reemplazando sectores de la cáscara y las membranas del huevo, confirman una alteración hidrotermal bajo condiciones excepcionales. La presencia de microorganismos fósiles (estromatolitos, cianobacterias y diatomeas), numerosas macro-estructuras, microfacies y microfábricas hidrotermales, y los atributos tafonómicos oológicos, sugiere que el sitio de nidificación de Sanagasta representa un particular ejemplo de tafocenosis y un Lagerstätte. El sitio de nidificación de neosaurópodos de Sanagasta es el primer caso fósil documentado sobre la reproducción de un grupo de dinosaurios dependiente de su ambiente.

Fiorelli, L. E., Grellet-Tinner, G., Argañaraz, E. y Salgado, L. 2013. Tafonomía del sitio de nidificación de Neosaurópodos de Sanagasta (La Rioja, Argentina): Ejemplo de preservación excepcional en un paleoambiente hidrotermal del Cretácico. Ameghiniana 50 (4): 389 – 406.