Paleoenvironment of the Auca Mahuevo and Los Barreales sauropod nesting-sites (Late Cretaceous, Neuquén Province, Argentina)

Alberto C. Garrido
Museo Provincial de Ciencias Naturales “Prof. Dr. Juan A. Olsacher”. Dirección Provincial de Minería. Etcheluz y Ejército Argentino C.P. 8340. Zapala, Provincia del Neuquén.República Argentina.

Abstract. Outcrops of Anacleto Formation at Auca Mahuevo nesting site (Neuquén Province, Argentina) can be divided into two main sections. The lower section (51 m), exhibits a succession of point bar, levee, crevasse channel and crevasse splay deposits, typifing a fine-grained, mixed load, meandering fluvial system. Twenty five km toward south (Los Barreales locality) these deposits become progressively to distal floodplain facies. Egg-layers are exposed along this 25 km, however a higher concentration of egg-clutches occur into paleosols and abandoned channel deposits developed at ancient levee and meander belt areas. Lithofacial evidences allow attributing for this lower section semiarid climatic condition, with marked alternations of wet and dry seasons. Exceptional muddy sheet-floods burying the eggs and nests with a thick bed of mud, facilitating their preservation. The upper section (17 m), is composed by finer sediments of sloughs and lacustrine deposits developed over a poorly drained floodplain, under conditions of major aridity. South toward Los Barreales, evaporitic deposits was formed in saline-lakes. The tectonic and volcanic processes that affected the basin from the middle to upper Campanian were responsible for the variations in the environmental conditions during the latest phase of the Anacleto Formation deposition. Possibly, these changes provoked the abandonment of this area as nesting-ground.

Resumen. Los afloramientos de la Formación Anacleto en el sitio de nidificación de Auca Mahuevo (Provincia del Neuquén, Argentina), puede ser dividida en dos secciones. La sección inferior (51 m), exhibe una sucesión de depósitos de barra de punta, albardón, canales de rotura de albardón y lóbulos de explayamiento; caracterizando un sistema fluvial meandriforme de carga mixta. Veinticinco km hacia el sur (localidad de Los Barreales), estos depósitos pasan progresivamente a facies de planicie de inundación distal. Los niveles fosilíferos expuestos a lo largo de estos 25 km, muestran una mayor concentración de huevos fósiles en los depósitos de paleosuelos y canales abandonados desarrollados en antiguas áreas de albardón y fajas de meandros. Las evidencias litofaciales permiten atribuir para esta sección inferior condiciones climáticas de semiaridéz, con marcada alternancia de estaciones secas y húmedas. Flujos mantiformes excepcionales de carga fangosa soterraron rápidamente nidos y huevos con una gruesa capa de arcilla, facilitando su preservación. La sección superior (17 m), está compuesta por depósitos de barreales y lacustres desarrollados sobre una planicie de inundación pobremente drenada, bajo condiciones de mayor aridez. Hacia el área de Los Barreales, depósitos evaporíticos fueron formados en barreales salinos. Los procesos tectónicos y volcánicos que afectaron la cuenca a partir del Campaniano medio-superior, fueron responsables de las variaciones en las condiciones paleoambientales observadas durante la última fase de depositación de la Formación Anacleto. Posiblemente, estos cambios provocaron el abandono de esta área como sitio de nidificación.

Garrido, A. C., 2010. Paleoenvironment of the Auca Mahuevo and Los Barreales sauropod nesting-sites (Late Cretaceous, Neuquén Province, Argentina).Ameghiniana 47 (1): 99-106.