Mamíferos fósiles y edad de la Formación Carrere (Provincia del Neuquén)

A. GARRIDO (1), A. KRAMARZ (2,3), A. FORASIEPI (2,4), M. BOND (2,5), L. CHORNOGUBSKY (2,3) y A. MARTINELLI (4)


La Formación Carrere aflora sobre los flancos del sinclinal de Sierra de Huantraico (norte de la provincia del Neuquén). Comprende un conjunto de depósitos volcaniclásticos desarrollados en áreas proximales a los centros efusivos, pasando hacia el techo a depósitos de coladas basálticas y mantos piroclásticos de los denominados Basaltos de Huantraico o Formación Palaoco. Estudios previos basados en sus relaciones estratigráficas asignaron esta unidad a distintas edades comprendidas entre el Eoceno y el Mioceno Una datación radimétrica (K/Ar) efectuada en los niveles basales de los basaltos suprayacentes arrojaron un valor situado en los 36±2 Ma., por lo que la Formación Carrere fue asignada al Eoceno y relacionada a efusiones acaecidas durante el Paleógeno con posterioridad a la fase diastrófica Incaica. El hallazgo de nuevos restos de mamíferos en la Formación Carrere (depositados en el Museo Olsacher, Zapala) asignables a Astrapothericulus Ameghino (Astrapotheriidae) y un probable Notohippidae (Toxodontia) sugieren una edad Miocena temprana, probablemente pre-santacrucense. También se destaca la presencia de restos de Prolagostomus Ameghino (Chinchillidae), Neoreomys Ameghino (Dasyproctidae), Protypotherium Ameghino (Interatheriidae) y Pachyrukhos Ameghino (Hegetotheriidae), pero asignables a especies con rasgos más generalizados que las conocidas para la Formación Santa Cruz. Estas nuevas evidencias, que contrastan notablemente con las edades radimétricas anteriormente obtenidas en esta región, indican que la Formación Carrere se habría depositado con posterioridad a la fase diastrófica Pehuenche y que el evento efusivo que le dio origen sería correlacionable con el evento que dio lugar a la depositación de las Formaciones Cerro Bandera y Chichinales en el área extraandina de las provincias de Neuquén y Río Negro.

(1) Museo “Prof. Juan Olsacher”. Dirección Provincial de Minería de la Provincia del Neuquén, Zapala, Neuquén, Argentina.
(2) CONICET.
(3) Museo Argentino de Ciencias Naturales “Bernardino Rivadavia ”, Buenos Aires, Argentina,
(4) Museo de Historia Natural de San Rafael, San Rafael, Mendoza, Argentina
(5) Departamento Paleontología de Vertebrados. Museo de La Plata, La Plata, Argentina,


XXIV Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados, San Rafael, Mendoza, Argentina. Mayo, 2009.