Reconstrucción de las estructuras faciales de Geosaurus araucanensis Gasparini y Dellapé (Crocodyliformes: Thalattosuchia)

M.S. FERNÁNDEZ (1) y Y. HERRERA (1)


Nuestro conocimiento de la anatomía de los componentes blandos cefálicos de arcosaurios extintos se restringe principalmente a las estructuras contenidas en la caja craneana. Hasta hace pocos años estas reconstrucciones estaban limitadas al estudio de los moldes naturales. Esta situación cambió gracias al empleo de tomografías computadas (TC). Sobre las imágenes provistas por estas técnicas se han obtenido excelentes reconstrucciones, por ejemplo, del cerebro y oído interno. No obstante, el conocimiento de las estructuras faciales es comparativamente pobre. Trabajos realizados en la última década han abierto una interesante perspectiva en este sentido. Mediante la aproximación por comparación con el grupo viviente más próximo (“EPB”), se ha logrado reconstruir el sistema pneumático paranasal de este clado. La fuene primaria para estas reconstrucciones son las marcas de las estructuras blandas sobre los huesos o “bony signatures”. El descubrimiento de moldes naturales del hocico del talatosuquio Geosaurus araucanensis Gasparini y Dellapé permitió reconstruir, sobre evidencia directa, el sistema paranasal de esta especie. Dado que ambas fuentes de información (i.e. moldes na tur a l e s - r e cons t ruc c ione s sobr e “bony signatures”) son independientes, el estudio de estos fósiles brinda una interesante oportunidad para testar las reconstrucciones basadas en el EPB. Nuestros resultados indican que las relaciones topológicas de los componentes del sistema paranasal de esta especie son consistentes con las de los arcosaurios actuales y con las de los arcosaurios extintos basados en el método EPB. No obstante, la morfología del sistema paranasal de G. araucanensis difiere de la de los cocodrilos actuales y se asemeja a la de las aves.

(1) División Paleontología Vertebrados, Museo de La Plata, La Plata, Argentina. C O N I C E T


XXIV Jornadas Argentinas de Paleontología de Vertebrados, San Rafael, Mendoza, Argentina. Mayo, 2009.