Late Cretaceous Megaloolithid eggs from Salitral de Santa Rosa (Río Negro, Patagonia, Argentina): inferences on the titanosaurian reproductive biology.

Leonardo SALGADO1, Claudia MAGALHÃES RIBEIRO2, Rodolfo A. GARCÍA1, and Mariela S.
FERNÁNDEZ1

1 Conicet-Inibioma, Museo de Geología y Paleontología, Universidad Nacional del Comahue, Buenos Aires 1400, 8300 Neuquén, Argentina.
2 Departamento de Geociências, Instituto de Agronomia, Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, BR-465, km 7, 23890-000 Seropédica/RJ, Brazil.

Abstract. Late Cretaceous eggs and eggshell fragments assigned to the oofamily Megaloolithidae from Salitral de Santa Rosa (Río Negro Province, northern Patagonia, Argentina) are studied and compared with other Patagonian specimens assigned to the same oofamily. Megaloolithids from Santa Rosa are nearly spherical (mean diameter 10-12 cm) and their eggshell surface is ornamented with hemispheric nodes 0.3-0.8 mm in diameter; pore openings are subcircular to polygonal, and their diameter varies between 0.1 and 0.32 mm. Eggshell thickness ranges from 1 to 2.6 mm. The eggshell is composed of fanshaped units that normally display diverging borders and arched accretionary lines. The megaloolithid eggs from Santa Rosa are associated, at least in some sites of the area, to eggs of different kinds, more usually, thick-shelled faveoloolithids.

Resumen. Cáscaras y huevos del Cretácico Tardío asignados a la oofamilia Megaloolithidae, provenientes del Salitral de Santa Rosa (Provincia de Río Negro, norte de Patagonia, Argentina) son estudiados y comparados con otros especímenes asignados a la misma oofamilia. Los huevos megaloolítidos de Santa Rosa son subesféricos (diámetro promedio entre 10-12 cm.) y la superficie de su cáscara está ornamentada con nódulos hemiesféricos de 0.3-0.8 mm de diámetro, las aperturas de poro son subesféricas a poligonales, y sus diámetros varían entre 0.1 y 0.32 mm. El rango de grosor de las cáscaras varía entre 1 y 2.6 mm. Las cáscaras están formadas por unidades en forma de abanico, las cuales normalmente se disponen con bordes divergentes y con líneas de crecimiento arqueadas. Los huevos megaloolítidos de Santa Rosa están asociados, por lo menos en algunos sitios del área, a huevos de diferentes tipos, usualmente a faveoloolítidos de cáscara gruesa.

Salgado, L. , Magalhaes Ribeiro, C., García, R. A., and Fernández, M. S., 2009. Late Cretaceous Megaloolithid eggs from Salitral de Santa Rosa (Río Negro, Patagonia, Argentina): inferences on the titanosaurian reproductive biology. Ameghiniana 46 (4): 605-620.